Se han cumplido ya ocho días de competencias del Campeonato Panamericano de Patinaje Artístico, que comenzó con la categoría promocional, en la que participaron 74 clubes, y que se realiza actualmente en la internacional, en certamen en el que han participado más de 900 patinadores de 12 países afiliados a la Confederación Panamericana de Patinaje.

El certamen que reúne a los mejores deportistas del continente, en el patinaje artístico, ha tenido a los mejores exponentes de Argentina, Brasil, Colombia y Paraguay, las potencias del continente americano, que han acaparado las medallas del torneo, y que de hecho son las cuatro delegaciones más numerosas en Sao Leopoldo.

Sin embargo, este campeonato no solo se destaca por el alto nivel competitivo o por la participación de las figuras de esta modalidad que han llegado de cada país. En Sao Leopoldo, hemos presenciado el debut de dos patinadores guatemaltecos, país centroamericano que implementó esta disciplina en 2014, y que gracias al apoyo de la Federación Nacional de Patinaje de Guatemala hacen presencia en el certamen panamericano, en modalidad libre, en juvenil damas y sénior varones.

Los primeros patinadores guatemaltecos en un evento panamericano son Williams Manfredo Palencia, de 19 años de edad, en sénior, y Andrea Alejandra Cortés, en juvenil, quien este viernes, estará cumpliendo 17 años.

La diferencia deportiva con sus rivales es notoria, sin embargo, esta experiencia para ellos va más allá de la competencia, y es sin duda es una gran oportunidad de vida.

“Es algo emocionante ser uno de los primeros en el país en esta disciplina, y poder ayudar a los demás que quieran incursionar en ella. Me emociona estar aquí y poder ver la forma de patinar de los deportistas que participan”, comentó Andrea, quien en su primera salida, en el programa corto de la modalidad libre se ubicó en la casilla 23.

Por su parte Williams Palencia, quien se posicionó en la casilla 11 de la categoría sénior, en el programa corto, destacó que: “Ha sido una de las mejores experiencias de mi vida. Ha sido importante aprender de los mejores del continente. Venimos a observar, aprender y disfrutar del evento. Nosotros tenemos que ser un ejemplo para los deportistas nuevos que lleguen al patinaje artístico en Guatemala”.

Ambos patinadores coinciden en la motivación que les generó el aprecio con el que han sido tratados por sus rivales en la competencia, y por el reconocimiento que hizo la tribuna a su participación. “Estoy aprendiendo, pero ese respaldo me motiva a continuar, y trabajar mucho”, afirmó Palencia.

“Ahora el reto es mayor, porque tenemos que prepararnos en los físico y en lo técnico para volver y tener una mejor presentación. Nos vamos felices y con nuevos amigos”, resaltó Andrea.

Para Joaquín Ojeda, miembro de la Federación Nacional de Patinaje de Guatemala, es importante su presencia en Brasil y dejó claro que seguirán trabajando por implementar esta modalidad en su país. “Esperamos seguir participando en todos los eventos de la Confederación, no solo en artístico sino en carreras, en las que tenemos más trabajo desarrollado. Queremos seguir compartiendo y aprendiendo con los países de la Panamericana”

Ojeda resaltó que en el año y medio que tiene el proceso, ha sido satisfactorio participar en el Mundial de Cali, en Colombia, en 2015, y ahora en este Panamericano, que les da la posibilidad de optar por un cupo en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, que se realizarán en Barranquilla, en 2018.

“Para nosotros es muy importante que nuestros atletas estén compartiendo con deportistas de otros países y puedan seguir creciendo. Es un proceso complicado para nosotros, pero hacemos el esfuerzo para darles a nuestros atletas todo lo posible para que puedan participar”, manifestó Ojeja, quien está como delegado de su país en el torneo.

“Estamos incursionando en el artístico y esperamos poco a poco que los chicos en Guatemala se vinculen a este proceso. Creemos que este deporte les puede ayudar a desarrollar una disciplina deportiva. Esperamos en unos años estar trabajando con más atletas, tener una delegación más grande y por supuesto mejores resultados”, agregó.

Este trabajo en Guatemala es coordinado por la entrenadora uruguaya Mónica Benítez, quien fue árbitro en su país y tiene más de 27 años trabajando en el artístico. “Nosotros estuvimos trabajando bastante para poder venir. El suelo es diferente al que estamos acostumbrados a patinar y sobre todo nuestra presencia acá se dio por la posibilidad de ir a Centroamericanos. Tenemos dos años para trabajar para Barranquilla y llegar en las mejores condiciones”.

Benítez además comentó como ha sido el trabajo que se desarrolla actualmente en este país centroamericano, en el que se establece el proceso de desarrollo que los pueda llevar a tener buenos resultados a largo plazo. “Actualmente tenemos cerca de 10 niños trabajando en este deporte, en el departamento de Izabal, en el que tenemos un varón y nueve chicas. Tenemos niños muy entusiasmados en aprender de esta disciplina:”

En este proceso de desarrollo deportivo, Guatemala se estará apoyando de países con más experiencia, que les puedan brindar el apoyo necesario para seguir creciendo. “Tenemos una invitación de Ecuador para estar allí un mes, y poder trabajar con otros atletas y que nuestros patinadores puedan aprender mejor los movimientos”.

Así mismo seguirán trabajando en su país para crear y consolidar el semillero de futuros patinadores guatemalteco en competencias nacionales e internacionales. “Estamos haciendo exhibiciones para vincular a más niños. Hicimos una en el Campeonato Nacional de Habilidades y Destrezas que se realizó en Ciudad de Guatemala y fue muy bien recibida. Ya otros dos departamentos nos han invitado a ir y enseñarles sobre este deporte. Tenemos 14 asociaciones y esperamos que todas puedan implementar el patinaje artístico a su trabajo”, puntualizó Benítez.

 

 

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